Los poderes de los superheroes explicados por la ciencia

Superman

En un principio, los poderes de Superman se ajustaban a las leyes de la física. Originalmente podía saltar a una distancia de 200 metros, debido a que la atmósfera de la Tierra era 15 veces menos pesada que la de su planeta Krypton. Los guionistas, no obstante, pronto introdujeron otros poderes menos lógicos, como visión de calor, superoído e incluso superhipnotismo (que explica por qué a Superman le bastaba colocarse un par de gafas para resultar totalmente irreconocible como Clark Kent).

Spiderman

Llama la atención que Spiderman pueda columpiar todo su cuerpo de una hebra de telaraña. El profesor James Kakalios, en su libro La física de los superhéroes (Ediciones Robinbook. Barcelona, 2005) se abocó a encontrarle explicación. Según Kakalios, la seda de soporte de una tela de araña es cinco veces más fuerte por kilo que el cable de acero y más elástica que el náilon.

Flash

Flash tiene el poder de la velocidad, al punto que en los cómics se le ve subiendo por las paredes de edificios o sobre el océano, o atrapando balas. Un detalle que los científicos han detectado, si Flash corre a la velocidad del sonido, su comunicación con los demás sólo puede ser visual, ya que Flash sobrepasa las ondas de sonido que intentan alcanzarlo.

Tormenta

Entre los muchos poderes que poseen los mutantes del cómic The X-Men destaca el de la heroína de origen africano Storm (Tormenta). Una explicación plausible de la capacidad de Storm para controlar el clima y volar es que ella usa su poder mutante para hacer que la región de aire que está bajo ella se caliente más que la que está por encima.

Ironman

El profesor James Kakalios explica en su libro que el rayo que Iron Man utiliza para derretir caños era, sin duda, digno de la ciencia ficción en los 1960s, pero que la tecnología de fundir sólidos es la misma que opera en un horno de microondas.

Como Superman puede Regresar el tiempo

En las historietas, Superman vuelve a tal velocidad que es capaz de retroceder el tiempo para así cambiar la historia. Los físicos teóricos formularon en 2001 que el viaje en el tiempo solamente es posible mediante la “interpretación de los muchos mundos de la mecánica cuántica”, como señala el libro La física de los superhéroes (2005).

Hulk

Sebastián Alvarado, profesor de biología en la Universidad de Stanford, sostiene que si se queda expuesta a los rayos gamma, como le ocurre al Dr. Bruce Banner en el cómic The Incredible Hulk, es posible que el ADN deba ensamblarse de nuevo, lo que puede dar origen a fisuras genéticas. Y estas fisuras, en vez de ser activadas por la luz, pueden actuar ante las hormonas que produce Banner cuando se pone furioso.

fuente.cnet

Científicos de la Universidad de Texas crean silicio de un Átomo de grosor

Científicos de la Universidad de Texas dijeron esta semana que habían creado lo que antes era posible sólo en teoría: un silicio de un átomo de grosor, material esencial para la producción de transistores, elementos básicos en todos los chips de computadora.

El exótico material, llamado siliceno, tiene todas las propiedades eléctricas necesarias para la producción de semiconductores mucho más pequeños y rápidos.

Una de las propiedades críticas de chips de computadoras es que los electrones deben viajar de un transistor a otro.

Pero en transistores de sólo un átomo de espesor, obviamente se reduciría la distancia y el tiempo que las señales viajan durante el procesamiento de la información.

El nuevo material es muy difícil de manejar, pero la Universidad de Texas señaló que los científicos desarrollaron un método para manejar el siliceno manteniéndolo entre dos capas protectoras.

El nuevo método aún no está listo para ser lanzado al mercado, pero los científicos dijeron que era un paso importante hacia un chip con menor consumo de energía y mayor velocidad.

fuente.voanoticias

Según el MIT y Bill Gates llegó la era de los Robots

Un reciente estudio del MIT o el propio Bill Gates adelantan que estamos entrando en una nueva era de las máquinas, donde los robots cobrarán un papel protagonista.

Bill Gates vaticinó el año pasado que los robots serían la siguiente evolución tecnológica mundial. “Los robots, con pantallas omnipresentes y funciones de habla avanzada, van a cambiar toda nuestra forma de ver los ordenadores”, afirmaba el cofundador de Microsoft, como informaba Business Insider.

Y hace poco días conocimos un estudio del MIT y las universidades de Oxford y Sussex que sostiene que estamos entrando en una ‘nueva era de las máquinas’, donde muchos de los trabajos que venimos realizando los humanos serán llevados a cabo por robots. De hecho, los robots se ocuparán de la mitad de los trabajos en un futuro próximo, según recogía ITProPortal

Erik Brynjolfsson, director de Economía Digital del MIT, cree que esta nueva etapa traerá mayor eficiencia y riqueza en las sociedades… pero esconde un lado negativo. Hasta ahora, la mayor parte de las tareas realizadas por los robots eran complementarias al trabajo humano, pero las maquinas de esta segunda época de las máquinas traerá robots que nos sustituyan en el desempeño de trabajos físicos y mentales.

El interés de la industria tecnológica en la robótica queda patente en diversos movimientos. Por ejemplo, Google ha adquirido en el último año empresas como Boston Dynamics o Deep Mind.

Ya tenemos algunos ejemplos tangibles de la aplicación de los robots en la vida cotidiana. Por ejemplo, GiraffPlus es un robot diseñado por un consorcio europeo con el fin de atender las necesidades asistenciales de los ancianos en sus casas, manteniéndolos conectados con sus familiares, amigos y sus médicos, además de vigilar su salud y actividades mediante diferentes sensores y dispositivos, como se explica en Muy Interesante.

Aunque este robot no puede dar una solución si le ocurre algo a la persona de la que cuida, permite alertar si surge algún tipo de problema. Es decir, puede sustituir a un cuidador, aunque todavía no a un enfermero o un médico.

Pero la robótica está avanzando aún más. La nueva generación está representada por ‘Pepper’, el primer humanoide capaz de interpretar las emociones humanas. Detrás de este desarrollo está el gigante de las telecomunicaciones SoftBank y la compañía de robótica gala Aldebaran.

El androide cuenta con inteligencia artificial en la nube y permite interactuar con él gracias a la tablet que incorpora en su torso. Lo más relevante es que es capaz de analizar las expresiones faciales, el tono de voz y los gestos de su interlocutor y responder ofreciendo reacciones ‘humanas’, como bailar, contar chistes o conversar sobre todo tipo de temas.

Este robot está destinado a un amplio espectro de aplicaciones, desde la educación hasta la salud o el entretenimiento. Y podría ser un acompañamiento perfecto para los mayores o personas que se encuentran solas. “Su finalidad no apunta a la productividad, sino a aportar diversión en los hogares”, afirmaba Masayoshi Son, CEO de Softbank, como recogía CNN. Costará 2.000 dólares y está previsto que salga a la venta en Japón el próximo mes de febrero.

fuente.siliconnews

Grafeno el material del futuro sustituto del silicio

El silicio está en el límite de sus propiedades y por eso es difícil que los fabricantes consigan exprimir más su potencial para hacer chips todavía más rápidos. Es por ello que los principales fabricantes de chips están desde hace tiempo tras la búsqueda de nuevos materiales que ayuden a ultrapasar estas barreras tecnológicas.

Es ahí donde aparece el grafeno, material que desde hace tiempo viene sonando como sustituto del silicio, ya que por sus propiedades conductoras es capaz de aumentar considerablemente el rendimiento de los componentes electrónicos. El problema era su fabricación.

Investigadores a lo largo del mundo han hecho poco a poco pequeños avances para conseguir integrar el grafeno en los chips y la noticia es que parece que la solución ya está muy próxima, de la mano de Samsung, que así se postula con un motivo adicional para dominar el futuro de la informática y la electrónica.

Pero la historia viene de largo. Sin remontarnos muy lejos, a principio de Año IBM consiguió fabricar un chip con grafeno, solucionando algunos problemas como su baja adherencia. En realidad el proceso solamente incorporaba grafeno en canales de comunicación entre componentes de sicilio, en un chip orientado a comunicaciones móviles y capaz de enviar simplemente sms de texto. A pesar del poco relevante uso del material, demostraron que estos chips “graphene-based circuit” son capaces de aumentar 10.000 veces el rendimiento de sus predecesores con silicio. Sin embargo, los procesos para fabricación a grande escala parecían todavía lejos.

Ahora la noticia más importante es que Samsung ha anunciado que es capaz de solucionar todos los problemas encontrados hasta el momento para la fabricación de chips con grafeno. En una investigación con una universidad de Corea del Sur han conseguido fabricar obleas con chips de grafeno, con lo que se asume que esos procesos van a catapultar el desarrollo de esta nueva tecnología. Sin duda se trata del mayor avance de la ciencia en la incorporación de este material en los electrónicos. Podemos encontrar más información del descubrimiento en la nota de prensa de Samsung.

Principales características del grafeno

Es el material más deseable hasta el momento para la fabricación de dispositivos electrónicos.
Tiene cien veces más movilidad de electrones que el silicio.
Capaz de aumentar cientos o miles de veces el rendimiento de los chips.
Mayor durabilidad del acero.
Alta conductividad del calor.
Enorme flexibilidad, lo que lo hace perfecto para usar en pantallas flexibles.
Se supone el componente que hace falta para crear toda una nueva generación de dispositivos electrónicos.

En definitiva, el grafeno se plantea como canalizador de una nueva era en el mundo de la informática y los dispositivos electrónicos, capaz de aumentar el rendimiento de los chips, pero también de romper otro tipo de fronteras que mejoren la adaptabilidad de los componentes en nuevos tipos de dispositivos que están por llegar.

El grafeno puede ser la clave para dominar la fabricación de sistemas electrónicos y la empresa que consiga comercializarlo antes que otros competidores tiene mucho camino recorrido para postularse como referencia para los próximos años. En fin, que ya están tardando en crear el “Graphene Valley”. Y nosotros que lo veamos!

Crean Baterías de arena de playa que duran 3 veces más

Investigadores de ingeniería de la Universidad de California Riverside han creado una batería de iones de litio capaz de triplicar los estándares actuales de duración. ¿El material clave? La arena de playa.

Zachary Favors trabaja con los profesores Cengiz y Mihri Ozkan en el desarrollo de estas revolucionarias baterías.

La idea se le ocurrió a Favors hace seis meses. Estaba descansando en la playa después de hacer surf en San Clemente, California cuando recogió un poco de arena y se dio cuenta de que estaba compuesta principalmente de cuarzo, es decir: dióxido de silicio.

Su investigación se centra en la construcción de mejores baterías de iones de litio, sobre todo para aparatos electrónicos o vehículos eléctricos, centrándose en el ánodo, el lado negativo de las baterías. El grafito es el material estándar actual para el ánodo, pero con el aumento de la potencia de los aparatos electrónicos, el grafito ha ido quedándose desfasado.

La industria se centra ahora en utilizar silicio a escala nanométrica como un reemplazo para el grafito.

fuente.altadensidad

Agua de mar el combustible del futuro

Los científicos estadounidenses confirman que el agua salada del mar se puede utilizar como combustible para propulsar micromotores. Un equipo de científicos de la Universidad de California, EE.UU., liderado por Joseph Wang, ha diseñado unos micromotores de micropartículas de magnesio biodegradables que podrán generar energía de su entorno circundante sin dañar al medio ambiente.

El dispositivo se alimenta de agua de mar en vez de basarse en peróxido de hidrógeno como fuente de combustible externa, como los motores catalíticos.

El mecanismo principal de los micromotores funciona mediante las burbujas de hidrógeno generado a partir de la reacción de magnesio y agua.

fuente.altadensidad